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Escuchen esto: jazz para leer

Sobre «Cómo escuchar jazz»

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Thelonious Monk en un concierto.

Dicen que escribir sobre música es como bailar sobre arquitectura, un sinsentido. Al menos es una famosa cita que le atribuyen a Frank Zappa. Intentar aprender a escuchar leyendo debería serlo también. Bueno, Ted Gioia piensa lo opuesto. El crítico e historiador de música americana, quizá la voz más autorizada sobre el jazz de su país por libros como La historia del jazz y El canon del jazz. Los 250 temas imprescindibles (ambos en Turner), se ofrece a realizar una labor inconmensurable: una guía que sirva de introducción al estilo opaco por antonomasia, al género que nació como pura expresión popular pero ha adquirido un estatus casi de culto esotérico. Él nos va a guiar por una aventura extraordinaria en la que cabe casi todo, desde el baloncesto a Pitágoras y la lucha por los derechos civiles. Porque el jazz celebra la autonomía del ser humano y el juego en equipo. El jazz se atiene a la matemática y al espíritu a partes iguales. De todo eso se sirve Gioia para «hacernos oír», sin descuidar categorías teóricas como el ritmo, el pulso, el fraseo, el tono y el timbre y la estructura de un estilo que a muchos se nos antoja inasible. «Como beber de una manguera a toda presión», dice el autor.

Es necesario matizar que Gioia ha sido crítico de jazz, pero basa su potestad para estirar el pulgar hacia arriba o hacia abajo en una trayectoria de pianista y profesor (menos fructífera que la de escritor, como él reconoce). Así que cumple el requisito número uno del crítico: ser un músico más o menos frustrado.


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