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La danza de la lluvia

Cómo la especie humana ha asumido los grandes cambios de la historia

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	Felipe Fernández-Armesto.</p>

Felipe Fernández-Armesto.

Es posible relacionar este libro de Fernández-Armesto con el clásico de John Bury, La idea de progreso (1920), a pesar de que su contenido excede el ámbito, más preciso y más breve, de aquella obra. Esto ocurre así porque, si bien es cierto que Bury se ciñe a un único concepto, el progreso, y a su evolución histórica de Montaigne en adelante, ambos autores le prestan especial atención a las ideas que se derivan de El origen de las especies de Charles Darwin, y su posterior repercusión en disciplinas tan dispares como la sociología, la antropología, la política o la propia definición, siempre conflictiva, de la cultura.

Al cabo, el tema principal al que alude Fernández-Armesto no es otro que la cultura. Para ello, sin embargo, acude en primer lugar al concepto de cambio y su formulación histórica, para luego adentrarse en el concepto de evolución, y la influencia que dicha teoría ha tenido en el entendimiento de la cultura, tanto en lo que concierne a su origen, a sus particularidades, como a su posterior despliegue sobre vastas zonas del planeta. Nadie ignora el poderoso influjo que las teorías de Darwin y de Marx tuvieron sobre el ideario del XIX-XX, y el concepto de finalidad, de progreso, de evolución hacia un estado superior que ambos sugieren. El propio primo de Darwin, Francis Galton, quiso inferir del darwinismo una suerte de selección natural, aplicada a la sociedad victoriana, cuyo alcance y cuyas implicaciones son fáciles de imaginar. Por lo que atañe a la dialéctica materialista, ya sabemos que las contradicciones del capitalismo acabarían, como en el Apocalipsis de San Juan de Patmos, en una ulterior catarsis de la que emergería la dictadura del proletariado. La tesis que formula Fernández-Armesto en Un pie en el río opera, sin embargo, contra este prejuicio de la evolución, asimilada a una mejoría constante, así como a un concepto biológico de la cultura, que sitúa el ámbito cultural, y en suma el albedrío humano, en los márgenes de la genética.


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Felipe Fernández-Armesto