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Los años dorados

Reportaje en Fuera de Serie

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	Imagen del interior de <em>El marqués de Viana y la caza</em>.</p>

Imagen del interior de El marqués de Viana y la caza.

Quienes escribieron sobre él en la España de los años 60 del siglo pasado ya lo describían como un personaje de otro tiempo; imaginen hoy. José Saavedra y Salamanca, II marqués de Viana, caballerizo y montero mayor de Alfonso XIII, además de su íntimo amigo, fue una de las figuras clave de aquella aristocracia alfonsina a caballo entre los siglos XIX y XX. Nació en Madrid el 7 de abril de 1870 y murió en la misma ciudad y el mismo día en 1927. En esos 57 años cupo la vida intensa de un hombre de volcánico, meticuloso, gozador de los placeres de la vida y audaz. «Un gran carácter de una clase que sólo España es capaz de producir», en palabras de su pariente y también miembro del círculo de Alfonso XIII Manuel Escandón, marqués de Villavieja.

Fue, además de todo ello, una de las mejores escopetas del momento. Y es precisamente a su afición cinegética y a su papel como organizador de las cacerías reales adonde apunta el libro El marqués de Viana y la caza (ed. Turner), que reúne alrededor de 150 fotografías de aquellas monterías legendarias. Nombrado montero mayor en junio de 1906, Viana lo fue hasta su muerte y esas algo más de dos décadas constituyen lo que otro ilustre cazador –y dotado dibujante–, el conde de Yebes, llamó la «época de oro de la montería española». «Se monteaba con menos frecuencia que hoy, pero, en cambio, generalmente, las monterías duraban cinco o seis días, y escasamente eran más de doce los monteros que tomaban parte, que es la verdadera manera de montear. ¡Qué contraste con los guateques de sociedad de noventa asistentes y un solo día de montería que predomina en la época en la que vivimos», escribió Yebes en el epílogo al libro Viajes regios y cacerías reales, de Manuel María Arrillaga (1962).


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