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Parte de la religión

Yeah! Yeah! Yeah! 745 páginas escritas con espíritu de fan, una erudición amable... y polémica

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De entrada, Bob Stanley nos revela el quid de la cuestión: «La música era una religión. No me hacía ninguna falta ir a misa». A partir de esta confesión, el periodista y músico británico –colaborador habitual de Times y The Guardian y fundador el grupo de indie-dance Saint Etienne– escribió su propio Evangelio. Quién pretenda encontrar en las páginas de Yeah! Yeah! Yeah! La historia del pop moderno (Turner Noema, 2016) un relato equilibrado y neutral –no digamos objetivo, es hipócrita pedirlo– se va a desilusionar. Es como pretender conocer la Antigüedad con el Libro de San Lucas en la mano.

Pero difícilmente esa desilusión lo impulse a dejar el ejemplar sobre la mesa de lecturas inconclusas. Si existe una palabra fuera del horizonte de expectativas de aquel que empezó a leer a Stanley, esa palabra es indiferencia, prima hermana de aburrimiento. Estamos antes un libro importante: la historia de un género amplísimo, escrito por un solo autor, en un solo volumen de 745 páginas. Stanley no es musicólogo ni historiador. Como tantos periodistas musicales, es un fan que convirtió su consumo cultural en profesión. Su versión de la historia es más o menos así. Todo empezó en 1955 con el jump blues «Rock Around The Clock», de Bill Haley y sus cometas. Inmediatamente llegó Elvis («La primera vez que actuó en el Grand Ole Opry iba maquillado con sombra de ojos, y al bajar de escenario le dijeron: “Aquí no tocamos música de negros”»), pero el verdadero inventor del rock and roll fue el subvalorado exguitarrista de country & western, Haley. A partir de ese momento, el pop logró salvar distintas brechas: la que separaba lo negro de lo blanco; la que distanciaba a Estados Unidos de Inglaterra (es brillante el modo en que Stanley analiza y contrapone las escenas juveniles de uno y otro país); la que se interponía entre jóvenes de diferentes ámbitos y culturas.
 

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