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Frutos

Irresistibles, incomestibles, increíbles

Frutos

Frutos. La sola palabra evoca recuerdos deliciosos de manzanas crujientes, fresas exquisitas, dulces plátanos, melones suculentos y jugosas piñas, a los cuales podemos añadir ahora la espléndida cornucopia de frutos tropicales que han conquistado las estanterías de los supermercados de todo el mundo. 

Los frutos son uno de los regalos más maravillosos de la naturaleza; sin embargo, proveernos de una fuente sana de alimento no es la principal razón por la que las plantas producen todos esos deliciosos frutos. Todos sabemos que muchos no son comestibles y que algunos son incluso venenosos. Por lo tanto, es totalmente legítimo preguntar qué son los frutos y por qué existen. 

Como veremos, la verdadera naturaleza de los frutos está oculta en lo que encierran en sus entrañas: sus semillas. El papel clave que los frutos y sus semillas juegan en la supervivencia de cada especie explica las diversas estrategias y artimañas que las plantas han desarrollado durante el curso de su evolución para lograr la dispersión de sus semillas. Aun requiriendo de la intervención del viento, el agua, los humanos, los animales o los mecanismos explosivos de las propias plantas, dichas estrategias se reflejan en los propios colores, formas y tamaños de los frutos que contienen y protegen las semillas, así como en la extraordinaria manera en que algunos frutos se han adaptado a los animales que dispersan sus semillas, y a su vez los animales, a los frutos de los cuales disfrutan.

Wolfgang Stuppy

Wolfgang Stuppy es el morfólogo de semillas del Millennium Seed Bank Project (Proyecto Banco de Semillas Millenium), una iniciativa internacional dirigida por el departamento de Conservación de Semillas del Real Jardín Botánico de Kew.

Rob Kesseler

Artista visual, es profesor en el Central Saint Martins College of Art and Design. Con una larga trayectoria en el uso de las plantas como fuente de inspiración, su obra ha sido expuesta en museos y galerías del Reino Unido, Europa y Norteamérica.

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